Já se pegou em dúvida se deveria utilizar that ou which numa frase?

O ponto principal para entender essa diferença é compreender a diferença entre orações restritivas e explicativas. Por exemplo:

✓ Many of the workers that (or who) built the pyramids died while working.

Nesta frase, that está apresentando uma oração restritiva. Tal oração contém informação essencial sobre o substantivo que o antecede (hand). Se esta oração for removida, o significado da oração poderá ser comprometido.

✗ Many of the workers died while working.

Orações restritivas são normalmente introduzidas por that, bem como por whose, whom ou whom.

Importante: Em inglês britânico, a palavra which é normalmente usada
no lugar de that.

 Many of the workers which (or who) built the pyramids died while working.

Tal construção não está incorreta no inglês americano, mas normalmente é evitada, principalmente em escrita formal.

O outro tipo de oração é a explicativa, que apresenta informação extra e que pode ser removida da frase sem afetar o seu sentido ou estrutura. Tais orações podem ser iniciadas por which, whose, who ou whom, mas você nunca deve iniciar com that. Por exemplo:

✓ The book, which I read last night, was exciting. 

Se você deixar de fora a oração sublinhada, teremos como resultado uma frase com menos informação, mas ainda fazendo sentido.

Uma oração explicativa é precedida de vírgula (iniciando a informação extra). Por outro lado, nenhuma vírgula deve iniciar uma oração restritiva (indicando que a informação seguinte é essencial, não extra).

They got into the van, which had Ohio plates. [explicativa]
I was driving the van that had Ohio plates. [restritiva]

Tem dúvida de inglês ou português? Poste aqui nos comentários ou envie para contato@nexolinguistica.com.br.

Um abraço e até a próxima,
Rômulo Faria

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